Las setas son alimentos de gran valor nutritivo. Algunas son un verdadero manjar por su sabor y se podr√≠a decir que un gran n√ļmero de ellas tienen importantes propiedades medicinales, circunstancia que habitualmente la gente desconoce. En muchos casos los principios activos tienen que aislarse en los laboratorios por las industrias farmac√©uticas para ser aprovechados por la medicina (tambi√©n se emplean en veterinaria) y en otros casos los efectos beneficiosos se observan tras el consumo de los ejemplares frescos, secos o concentrados en c√°psulas que podemos encontrar con relativa facilidad en la naturaleza o en el mercado.

Las setas son muy ricas en carbohidratos y previenen, por ejemplo, el estre√Īimiento. Son bajas en grasas y, a parte del alto valor proteico, contienen entre un 10% y un 50% de hidratos de carbono no digeribles por las encimas humanas, pero que pueden ser fermentados parcialmente por las bacterias del colon, lo que les confiere un efecto sobre el aparato digestivo similar al de la fibra. Estas sustancias tienen un efecto regulador del tr√°nsito intestinal. Adem√°s tienen propiedades antioxidantes e hipocolesterolemiantes, por lo que resulta importante empezar a contar con las setas en nuestra dieta, siendo adem√°s baratas las que est√°n en la naturaleza y muy asequibles la mayor√≠a de las cultivadas. El contenido en minerales resulta important√≠simo para el equilibro de los l√≠quidos del cuerpo humano. Es justo poner de manifiesto la importancia de las setas como productores de sustancias bioactivas, que son empleadas en medicina para retardar o superar enfermedades como el c√°ncer o el alzh√©imer. Tambi√©n son empleados los componentes micol√≥gicos para tratar problemas de hipertensi√≥n, diabetes, colesterol o para fortalecer el sistema inmunol√≥gico.

Claviceps purpurea

La historia medicinal de los hongos y las setas se remonta a miles de a√Īos atr√°s en Oriente y en Am√©rica. En la cultura oriental, sobre todo en Jap√≥n y en China, desde tiempos remotos se emplean las setas con la finalidad de estimular y fortalecer el sistema inmunol√≥gico. Tambi√©n distintos pueblos observaron la capacidad antibi√≥tica de determinados mohos. Una materia en estudio y en constante evoluci√≥n que llevar√° a determinar que papel pueden jugar determinados hongos y setas en la medicina preventiva como complementos de una dieta equilibrada.

Pese a que falta mucho a√ļn por investigar, hasta medio millar de hongos contienen sustancias con propiedades terap√©uticas, seg√ļn algunos autores, como el Penicillium notatum, uno de los m√°s conocidos, as√≠ como otros hongos y setas m√°s pr√≥ximas (y a la venta en supermercados), como el Lentinus edodes, anticancer√≠geno y antibi√≥tico; el Agaricus bisporus, rico en vitaminas y antidiab√©tico; o el Pleurotus ostreatus, anticancer√≠geno revitalizador.

Además es fácil comprar Ganoderma lucidum, revitalizante, afrodisíaca y estimulante; Hericium erinaceus, anticancerígeno y que mejora la salud en enfermos de alzhéimer; o Trametes versicolor, antivírica y anticancerígena bajo diversas fórmulas de presentación comercial. En la naturaleza son accesibles ejemplares de Amanita caesarea, purgante; Auricularia aurícula judae, analgésica, hemostática y revitalizadora; Cantharellus cibarius, rica en vitaminas A y C, que refuerza la capacidad visual; Lactarius deliciosus, antibiótica e indicadora de la actividad renal; Marasmius oreades, antibiótico; y Langermania gigantea, con propiedades hemostáticas, antivirales y antibióticas, entre muchas otras de interés medicinal.

Podemos encontrar numerosas setas que no son comestibles o incluso que son tóxicas pero que si pueden ser aprovechadas por la industria farmacéutica para tratar distintas enfermedades, dado su contenido en sustancias de interés medicinal. Este sería el caso de las mortales Amanita phalloides y Claviceps purpurea, por poner sólo dos ejemplos, e incluso setas alucinógenas como el Psilocybe semilanceata o la popular Amanita muscaria.

*Autor del libro Setas medicinales. Ellago Ediciones 2009. ISBN: 978-84-96720-86-2

Texto: Alejandro Mínguez 

shiitake

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